Open letter concerning the arrest of Jennifer Moore and John Edward Dougherty in Cusco, Peru, on April 21, 2017, and the activities of Hudbay Minerals

April 27, 2017

Justin Trudeau
Prime Minister of Canada

Alan Hair
President and CEO, Hudbay Minerals

As members of the Extractive Industries Research Group and the Centre for Research on Latin America and the Caribbean at York University in Toronto, Canada, we are writing to express our deep concern in relation to the recent arrest of Jennifer Moore and John Edward Dougherty in Cusco, Peru on April 21, 2017.

Moore and Dougherty were involved in screening a documentary film by Dougherty entitled Flin Flon Flim Flam (Fraude de Flin Flon en Español) in Cusco, Peru when they were arrested by 15 to 20 national police officers. In a communiqué dated April 22, the Ministry of the Interior states that Ms. Moore and Mr. Dougherty were engaged in activities that are not permitted under their tourist visas and thus in violation of Peruvian immigration law.

This is an instance of what the Inter-American Human Rights Commission calls “the criminalization of human rights defence”, where government authorities misuse the law to stifle debate, silence dissenting voices, and delegitimize those who are seeking to protect human and environmental rights.

It is clear that Moore and Dougherty were targeted for surveillance and arrest because of their exercise of their rights to free speech and their involvement in the dissemination of information concerning Canadian mining activities. The film screened on the night Moore and Dougherty were detained is highly critical of the Canadian mining company Hudbay and its operations in Canada, Guatemala, the United States and Peru. Before their arrest, Moore and Dougherty had travelled to the province of Chumbivilcas in the vicinity of Hudbay’s Constancia mine to show Dougherty’s film in several communities. Accompanied by personnel from the NGOs Human Rights Without Borders and CooperAcción, Moore and Dougherty were filmed by unknown individuals at these events and were tracked and pressured by police.

We are also deeply concerned by questions raised as to whether Hudbay Minerals has been involved in the surveillance and arrest of Moore and Dougherty and the ongoing accusations against them. Following her arrest, Moore has remarked on the apparent level of coordination between Hudbay, the police and the Peruvian government. Hudbay Minerals has adopted the Voluntary Principles on Security and Human Rights and it claims to uphold high standards of honest and ethical behaviour. Disregarding these commitments would constitute a serious breach of the standards set out in Canada’s Corporate Social Responsibility Strategy for the Canadian International Extractive Sector.

We call on the Peruvian government to drop all accusations against Moore and Dougherty, and on Hudbay Minerals to support this call and to fully compensate the communities and individuals that have been affected by their actions globally. We call on the Canadian government to demand an investigation into this incident, including into any role that Hudbay may have played in the detention of Moore and Dougherty.

In closing, these actions underscore the need, emphasized in an open letter to the Prime Minister of Canada prepared by our colleagues Penelope Simons and Shin Imai and signed by 86 academics, for Canada to establish an Ombudsperson for the Canadian Extractive Sector. We urge the Canadian government to act on the recommendations of this earlier letter in order to help prevent events such as these from taking place in the future.

Sincerely,

David Szablowski
Founding Member, Extractive Industries Research Group
Fellow, CERLAC
Associate Professor of Law and Society
York University

Alan Durston
Acting Director, CERLAC
Associate Professor of History
York University

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CARTA ABIERTA SOBRE LA DETENCION DE JENNIFER MOORE Y JOHN EDWARD DOUGHERTY EN CUSCO, PERU, EL 21 DE ABRIL DE 2017, Y LAS ACTIVIDADES DE HUDBAY MINERALS

27 de Abril del 2017

Carlos Basombrío
Ministro del Interior de la República del Perú

Como miembros del Grupo de Investigación sobre Industrias Extractivas y del Centro de Investigación sobre América Latina y el Caribe, de la Universidad de York en Toronto, Canadá, queremos expresar nuestra profunda preocupación en relación a la reciente detención de Jennifer Moore y John Dougherty el 21 de abril, 2017 en Cusco, Perú.

Moore y Dougherty estuvieron presentes en la proyección del documental de Dougherty Fraude de Flin Flon en Cusco, Perú cuando fueron detenidos por un contingente de 15 a 20 miembros de la Policía Nacional. En un comunicado publicado el 22 de abril, el Ministro del Interior afirma que Moore y Dougherty estaban comprometidos en actividades que no son permitidas bajo las visas de turistas que ellos portaban y que así habían violado la ley migratoria peruana.

Esta es una instancia de lo que la Comisión Inter-Americana de los Derechos Humanos llama "la criminalización de la defensa de los derechos humanos", donde las autoridades gubernamentales abusan de la ley para reprimir el debate, silenciar las voces disidentes, y deslegitimizar a quienes buscan proteger los derechos humanos y medio ambientales.

Es claro que Moore y Dougherty fueron objetos de vigilancia y detención porque ejercieron su derecho a la libertad de expresión y por su diseminación de información concerniente a las actividades mineras canadienses. La película proyectada en la noche que Moore y Dougherty fueron detenidos, es muy crítica hacia la compañía minera canadiense Hudbay Minerals y sus operaciones en Canadá, Guatemala, Estados Unidos y Perú. Antes de su detención, Moore y Dougherty habían viajado a las inmediaciones de la mina "Constancia" en la provincia de Chumbivilcas para mostrar el film de Dougherty en distintas comunidades. Acompañados por personal de las ONGs Human Rights Without Borders y CooperAcción, Moore y Dougherty fueron filmados por individuos desconocidos y fueron rastreados y presionados por la policía.

También estamos sumamente preocupados por las preguntas que se levantan en torno a la posible participación de Hudbay Minerals en la vigilancia y detención de Moore y Dougherty y las acusaciones en curso en contra de ellos. Después de su detención, Moore ha comentado que hay un aparente nivel de coordinación entre Hudbay Minerals, la policía y el gobierno peruano. Hudbay Minerals ha adoptado los "Principios Voluntarios de Seguridad y Derechos Humanos" y afirma defender altos valores de comportamiento honesto y ético. Hacer caso omiso a estos compromisos podría constituir un seria brecha de las normas declaradas por Canadá en el documento Corporate Social Responsibility Strategy for the Canadian International Extractive Sector.

Llamamos al gobierno peruano a retirar todas las acusaciones en contra de Moore y Dougherty, y a Hudbay Minerals a respaldar este llamado, y a compensar plenamente las comunidades y los individuos que han sido afectados por sus acciones globalmente. Llamamos al gobierno canadiense a que exija una investigación de este incidente, incluyendo cualquier participación de Hudbay en la detención de Moore y Dougherty.

Para concluir, estas acciones subrayan la necesidad, enfatizada en una carta abierta al Primer Ministro de Canadá preparada por nuestros colegas Penelope Simons y Shin Imai y firmado por 86 académicos, de que Canadá establezca un Mediador para el Sector Extractivo Canadiense. Pedimos al gobierno canadiense que implemente las recomendaciones de esta primera carta para así ayudar a prevenir que este tipo de acontecimientos ocurran en el futuro.

Atentamente,

David Szablowski
Founding Member, Extractive Industries Research Group
Fellow, CERLAC
Associate Professor of Law and Society
York University

Alan Durston
Acting Director, CERLAC
Associate Professor of History
York University